老兵の独り言

八尾市をはじめとする全国での左翼情報チェックと真正保守の陣営拡大を願っています。 国連をはじめとする人権条約を基礎とする国内法の点検と法破棄運動も行っています。

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小生、このお方のこと、恥ずかしながら初めて知りました。
このような素晴らしい日本人がいたことに、改めて日本と日本人の誇りを感じました。
まさに、世界をリードする資格を備えている日本国であることがこのことからも理解します。

伊勢先生の「国際派日本人養成講座」より転載しています。

人物探訪: 稲塚権次郎とボーログ博士
~ 世界を変えた「農林10号」
一粒の種子が世界をかけめぐり、
世界を変えていった。

■1.稲塚権次郎とボーログ博士■

 平成2(1990)年6月1日、富山県南西部の農村部・南砺(な
んと)市にある南砺農業会館で一人の白髪長身の年老いた白人
が、500人ほどの聴衆に語りかけていた。

 アメリカの農学者ノーマン・E・ボーログ博士である。博士
は収穫量が従来の2、3倍もある新しい小麦の品種を世界に広
め、それによって1960年代に予測されていた食糧危機から人類
を救った「緑の革命」の功労者として、1970年にノーベル平和
賞を受賞した人物である。

 博士は微笑をたたえながら、いかにも学者らしいゆったりと
した口ぶりで話し始めた。

 今日この地で、私達は稲塚権次郎(いなづか・ごんじろ
う)博士の生家を訪れるという素晴らしい経験をさせて頂
きました。先生の業績は、一人私のみならず全世界の人々
が、高く評価し心から感謝しているものであります。多く
の国々で食糧問題の解決を可能にしてくださったのも、稲
塚博士の御貢献あればこそなのです。[1,p8]

 ボーログ博士の立つ演壇には、青々とした小麦の鉢が飾って
あった。これこそ稲塚権次郎が昭和10(1935)年に世に送り出
した「小麦農林10号」であり、ボーログ博士はこれを改良し
て世界に広めたのであった。

■2.メンデルの遺伝学による食料増産■

 この南砺の地で、稲塚権次郎は明治30(1897)年に生まれた。
高等小学校を卒業した後、富山県立農学校に入学。農学校まで
は往復4時間の距離を歩いて通ったが、リュックを背負い、本
を開いて勉強しながら通う姿は、まさに二宮尊徳の子供時代そ
のままの姿だった。稲塚は江戸時代に農村開発に力を尽くした
二宮尊徳の教え、報徳教の本を愛読していた。

 大正3(1914)年3月、17歳の権次郎は農学校を首席で卒業
し、先生の勧めで東京帝国大学農科大学に進んだ。家は貧しかっ
たが、先生や本家の当主に泣いて頼んで、両親を説得して貰っ
た。

 権次郎はここでメンデルの遺伝学を学んだ。メンデルの法則
はオランダ人ド・フリースによって1900年に再発見されたが、
その6年後には東京帝国大学の戸山亀太郎博士が蚕を使って、
メンデルの法則が動物にも当てはまることを明らかにした。さ
らに1914年に世界で初めて、蚕のハイブリッド品種を作り出し
た。メンデルの法則を応用した品種改良では、当時の日本は世
界の最先端を走っていた。

 権次郎は、この戸山亀太郎博士からメンデルの実験遺伝学を
学び、さらに育種学や品種改良の技術を習得していった。

 大正7(1918)年に卒業した権次郎は、農商務省の農事試験場
に就職した。この年はコメ騒動が全国に広がって寺内内閣が倒
れ、かわって誕生した原敬内閣は土地と品種の改良によって米
の増産を図ろうとした。権次郎が就職した農事試験場は、全国
数カ所の支場、各府県の農事試験場を統括して、品種改良の使
命を担っていた。

■3.農家が一斉歓迎した「陸羽132号」■

 大正8(1919)年、22歳の権次郎は、秋田の陸羽子場に赴任
した。東北は稲作の北限にあり、単位面積当たりの収量は畿内
の6割程度に過ぎず、冷夏となれば凶作に見舞われていた。
秋田の陸羽子場はまさに米増産のフロンティアであった。

 権次郎は、ここで前任者が交配を進めていた「陸羽132号」
というハイブリッド品種を数年かけて完成させた。冷害や稲熱
病に強く、収量も多かった。当時の地元紙は次のように伝えて
いる。

「陸羽132号」の植付が急速に発展したには何人も驚か
ざるを得ない。

 聞く所によると同種は一昨年陸羽子場の発見に関わり、
中稲の「亀の尾」と晩種の「愛国」とを配合し、稲は強健
に収量も多くそれに栽培容易にして秋田の風土に堪ゆる点
に於いて無比なりと称せられているから、農家の一斉歓迎
したのも決して無理はない。[1,p91]

 大正15(1926)年頃、盛岡高等農林学校の卒業生である宮沢
賢治は、岩手の地でまさに「雨ニモ負ケズ風ニモ負ケズ」と、
農家指導に奔走していた。賢治は陸羽132号を極力勧め、多
くの農家で2割方の増収を得て、喜ばれていた。ある詩では次
のように陸羽132号を詠っている。

陸羽132号のはうね あれはずゐぶん上手にいった
肥えも少しもむらがないし いかにも強く育っている

 昭和6(1931)年からは東北地方は毎年のように深刻な冷害に
おそわれたが、「陸羽132号」が開発されていなかったら、
凶作の被害は10倍近くにもなったろうと言われた。

■4.戦後の食糧危機を救った「農林1号」■

 権次郎は「陸羽132号」をさらに改良する作業を進めた。
大正15(1926)年に新品種の第四世代まで育てたところで、岩
手県農事試験場に転勤となったが、その後、新潟県農事試験場
の並河成資・主任技師らがこれを引き継いで「水稲農林1号」
として完成させた。

「陸羽132号」の成功がきっかけとなって、国立と各府県の
農事試験場が全国的に連携し、そこから生まれた優秀な品種に
は統一的な「農林番号」をつけて各府県で奨励するという制度
が生まれた。水稲としての第一号が「水稲農林1号」であった。

 この「水稲農林1号」は、収量が多いだけでなく、収穫時期
が早いために裏作も可能で、生産性を高めた。戦争直後の食料
危機の際には、北陸、東北、関東地方で栽培された「水稲農林
1号」が早場米として都市部にどしどし送り込まれて、窮乏に
喘ぐ国民を救った。

 この「水稲農林1号」は味も良く、それまで「まずい」と言
われていた越後米の汚名を一挙に返上した。そしておいしい越
後米の元祖として、今日のコシヒカリやササニシキなどの子孫
を生み出している。

■5.「まるで当時の日本の農民のような小麦」■

 一方、岩手に移った権次郎は小麦の品種改良に取り組んでい
た。当時の人口急増によって、小麦の消費量も急激に増加しつ
つあった。しかし国内の自給率は50%程度であり、食糧不足
および、小麦輸入による貿易収支悪化の危機が迫っていた。権
次郎は、小麦の品種改良によって国内生産の大幅増加を実現し、
この危機を乗り越えようとしたのである。

 権次郎は助手一人とともに、日曜日もほとんど休むことなく、
農事試験場で小麦の育成・観察・選別に取り組み、妻と子の三
人で麦畑で昼食の弁当を食べることも度々だった。

 こうした努力の末に昭和4(1929)年に完成したのが、「小麦
農林1号」であった。権次郎はこれに満足することなく次々と
新品種開発を続け、昭和10(1935)年には「農林10号」を完
成させた。従来の小麦は人の肩ほども高さがあったが、「農林
10号」はわずか50センチほどで、大きな穂をたくさんつけ
ても倒れることがなかった。

 権次郎は、後に「農林10号」について、こう語っている。

 そう、まるで当時の日本の農民のような小麦だったな。

 背が低くて、頑丈で、骨太っていうのかな。とにかく、
いくら穂をつけても倒れないんだ、もともと雪の多い東北
地方むけに品種改良したものでね。半年ちかく雪の下で育っ
ても腐らない強い小麦をめざしたんだ。[1,p182]

 この間、昭和7年に政府が立てた「第二次小麦増殖5カ年計
画」は着実に成果を上げ、当初の小麦輸入量4百万石は、昭和
11年には16万石に激減して、ほぼ国内産で自給できるよう
になった。農林1号から10号までの改良品種が、この増産に
貢献した。

■6.華北農民のために■

 昭和13(1938)年、権次郎は北京の華北産業科学研究所に転
任した。この研究所は外務省が義和団事件の賠償金の還元策と
して、広く華北の産業発展を目指したもので、とりあえず農業
部を設置して、食糧増産および農民の福利増進のための試験研
究を行った。日本人職員も東大、北大、九大などから人材を集
め、326人にのぼっていた。

 華北は洪水、日照り、イナゴの害など荒々しい自然環境の中
で、農民が原始的な農業を営んでいた。権次郎はここでも小麦
の品種改良に取り組み、在来種を収集し、そのうちの優良なも
のを純系にして9つの奨励品種を作り、それを増殖して、華北
農民に配布していった。

 やがて終戦となり、研究施設はすべて中国側に引き渡される
ことになった。金陵大学で小麦の育種をしていた沈宗瀚博士が
接収に来た際に、こう言ったと伝えられている。

 非常にいいものを作ってもらった。私も方々歩いたけれ
ども、こんな立派な試験場は見たことがない。ほんとうに
いいものをつくってもらった。あなた方が許すことなら長
くここに残って、この仕事を継続してやってもらいたい。
[1,p209]

 この言葉通り、権次郎は徴用されて、終戦後も2年間、研究
所に残り、指導を続けた。帰国したのは昭和22年だった。

■7.「小麦農林10号」アメリカに渡る■

 昭和20(1945)年12月、権次郎がまだ中国にいた頃、アメ
リカ人農学者S・C・サーモンが来日した。サーモン博士は占
領軍の農業顧問として日本の農業事情の調査を行い、その過程
で「小麦農林10号」の存在を知った。そして自ら岩手県立農
事試験場に出向き、収穫前の「農林10号」を見た。

 アメリカの小麦は通常15~20センチ間隔で植えられてい
るのに、「小麦農林10号」は50センチも離して植えてあっ
た。それでもたわわな実をつけているので、地面が見えないほ
どだった。さらに背丈がわずか60センチしかなく、倒れる事
もなかった。

 博士は「農林10号」の種子をアメリカに持ち帰り、1年間
栽培して、全米各州に配布した。それを受け取った一人がワシ
ントン州の農業試験場に勤めるO・A・フォーゲル博士だった。
フォーゲル博士は「農林10号」をアメリカの品種と交配して、
新品種「ゲインズ」を作り出した。「ゲインズ」が農家に配布
されると、各地で驚異的な出来高をあげた。

 フォーゲル博士から種子を受け取った一人に、メキシコで小
麦の品種改良に取り組んでいたボーログ博士がいた。メキシコ
では数年周期で小麦のサビ病が発生し、甚大な被害を受けてい
た。ボーログ博士はサビ病に強く、収量も多い品種を開発して
いた。

 しかし収量があがるにつれて、小麦が倒れるようになり、生
産高の伸びに限界が生じてきた。ボーログ博士は、母国アメリ
カでフォーゲル博士が背の低い品種を生み出している事を知り、
少量の種子を送って貰った。それらをメキシコの品種と交配し
た新しい品種を作り出したところ、収量が2倍、3倍に伸びて、
メキシコの農家は熱狂的に喜んでくれた。

■8.「緑の革命」■

 ボーログ博士は国連農業機関の使節として、発展途上国の農
業を視察し、農業研究者が不足していることを知った。そこで
各国から研究者をメキシコに呼び寄せ、訓練をした後に、「農
林10号」から改良した種子を持ち帰らせる制度を始めた。

 1965(昭和40)年から翌年にかけてインドとパキスタンが小
麦の大凶作に見舞われた。そこでボーログ博士は両国に数万ト
ン単位の種子を送り込んだ。これらが両国の土地で実を結び、
インドでは小麦の収量が2倍となり、パキスタンでも自給自足
が可能なレベルに達した。

 冒頭に紹介した平成2年の富山県での講演の中で、ボーログ
博士は「農林10号」の遺伝子を受け継いだ品種は500以上
生み出され、世界の小麦の3割を占めるに至ったと述べている。

 1960年代は、貧しい国の食料増加率が人口増加率の半分にも
満たなかったことから、未曾有の食糧危機が予測されていた。
しかし「農林10号」の子孫たちが、2倍、3倍の小麦を生み
出して、食糧危機を回避したのである。これは「グリーン・レ
ボリューション(緑の革命)」と呼ばれ、その功労者としてボ
ーログ博士は1970(昭和45)年にノーベル平和賞を受賞した。

■9.一つの「ゆめ」が世界を変えていった■

 昭和56(1981)年、日本育種学会の大会にボーログ博士と権
次郎が招かれて、それぞれ講演を行った。ボーログ博士は67
歳、権次郎は84歳であった。権次郎はボーログ博士に地元の
銘菓「水芭蕉」と、次の昭和天皇御製を送った。

水きよき池のほとりにわがゆめのかないたるかもみずばせ
う(水芭蕉)さく

 権次郎の生まれ故郷に近い縄ヶ池に自生する水芭蕉の大群生
を、昭和天皇が詠まれたお歌である。品種改良によって人々を
救いたいという権次郎の「ゆめ」も、多くの人々の努力を通じ
て実現したのである。

 この対面から7年後の昭和63(1988)年、91歳の権次郎は
亡くなる直前に残した回顧録の中で、次のように述べている。

 農林10号は、さまざまな出会いを重ねながら世界の小
麦を変えていった。

 種子と種子と、そして種子と人との出会いのなかで--
それは一粒の種子がもつ限りない可能性を実証しつつ世界
をかけめぐり、世界を変えていったのです。農林10号の
物語には、壮大なロマンを感ぜずにはおられないのです。
[1,p267]

 この「種子」を「ゆめ」という言葉に替えても良いだろう。
一つの「ゆめ」が多くの人々との出会いを通じて、世界をかけ
めぐり、世界を変えていったのである。
(文責:伊勢雅臣)
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